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Cabecera del monasterio
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Claustro recuperado
Detalle vano del crucero
Entrada a la iglesia
Panteón Real
Vista del ábside
Vista general del Monasterio
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Real Monasterio de Sta. María de Sijena
Monumento Histórico- Artístico Nacional desde 1923

El Monasterio de Santa María  de Sijena fue una fundación real realizada por voluntad y deseo de la reina doña Sancha, esposa del monarca aragonés Alfonso II, hacia 1188. Se ubicó en un paraje pantanoso a orillas del río Alcanadre y acogió tras sus muros a un buen número de reinas y princesas, así como hijas de familias nobles del reino y la corona de Aragón. Sirvió de depósito de una parte del tesoro real y como archivo monástico entre los siglos XIII y XIV. Fue también panteón real sirviendo de lugar de enterramiento de reyes, reinas e infantas de Aragón, destacando la sepultura de la reina doña Sancha o la de Pedro II, único monarca de la Corona de Aragón enterrado en Aragón. Gracias a los importantes donativos que recibió, se convirtió en uno de los monasterios más ricos y bellos de Europa.

 

Del antiguo monasterio hoy sólo se conserva el templo y una pequeña parte del claustro, en torno al cual se distribuían originalmente el resto de las dependencias monacales, además del palacio prioral, situado en el suroeste. Entre estas dependencias destacaba la sala capitular, cubierta por una techumbre mudéjar y decorada con un interesantísimo conjunto de pintura mural del siglo XIII.

 

El templo está realizado totalmente en sillar y consta de nave única con crucero y cabecera triple. El crucero presenta adosado al brazo septentrional el citado panteón real y al meridional una maciza torre de planta cuadrada. La portada de ingreso se abre por medio de catorce arquivoltas de medio punto con profundo abocinamiento.

 

La Guerra de la Independencia y la desamortización del siglo XIX afectaron gravemente al conjunto, pero sin duda, el episodio más trágico que vivió el monasterio tuvo lugar durante la Guerra Civil cuando un incendio, en agosto de 1936, produjo la ruina del inmueble y la pérdida de la mayor parte de su patrimonio mueble. Recientemente, parte del monasterio ha sido restaurada y se prevén futuras intervenciones.

 


•  Construcción Original, Siglo XII
El monasterio de Santa María de Sijena fue fundado en 1188 por la reina doña Sancha, esposa de Alfonso II de Aragón. En el lugar existía previamente un pequeño convento de frailes que pertenecía a la Orden Militar de los Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, fundado a mediados del siglo  XII.

 

•  Ampliación, Siglo XVIII
En 1780 se construyó el panteón de las religiosas, pero para ello hubo que alterar la iglesia original y demoler el ábside del lado norte.

 

•  Declaración
En 1923 el Real Monasterio de Santa María de Sijena fue declarado Monumento Nacional (Histórico Artístico) por Real Orden de 28 de marzo de la Dirección General de Bellas Artes. Su declaración como Bien de Interés Cultural por el Gobierno de Aragón fue completada en abril de 2002.

 

•  Destrucción, Siglo XX (1936)
Durante la Guerra Civil el monasterio fue saqueado por una columna anarquista que lo incendió. Las llamas destruyeron el edificio con sus artesonados, frescos y numerosas obras de arte; sólo se salvaron la iglesia y el panteón real, aunque las tumbas de este último fueron profanadas. Algunas obras de arte y parte del archivo fueron salvadas por gentes del pueblo y por componentes de las milicias libertarias.
Tras el incendio, las bellas pinturas del siglo XIII que cubrían los muros de la sala capitular fueron arrancadas y trasladadas al hoy Museo Nacional de Arte de Cataluña.

 

•  En 1975 se instaló en el monasterio una comunidad de monjas cistercienses que lo abandonaron por su inhabitabilidad. Diez años después, en 1985, se instaló otra comunidad de religiosas en los restos del edificio histórico.

 

•  Restauración, Siglo XXI (2007)
En noviembre de 2007 se concluyó la primera fase de los trabajos de restauración que han afectado a la nave norte y a la nave de levante del monasterio.



HORARIO DE VISITAS
Visitas guiadas: Reservas e información: visitasijena@aragon.es Teléfono: 974 355 119 (horario lunes a viernes: 09.00 a 15.00h) Para visitar el resto del monasterio: 653 644 527 (se atiende martes y jueves de 12:00 a 16:00 h.) - santamariareinamonasterio@gmail.com Se recomienda siempre llamar antes, para evitar aglomeraciones y esperas, al teléfono del monasterio: 974 578 158.

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Datos comarca
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Fax: 974 570 860